Rosalind Franklin, la dama ausente y la doble hélice

Su trabajo sobre la estructura del ADN le fue usurpado, lo que le impidió su posterior reconocimiento y su desconocimiento por parte de la historia

Rosalind Franklin nació en Kensington (Londres) el 25 de julio de 1920 en el seno de una adinerada familia judía británica. Comenzó a mostrar sus habilidades escolares ya en durante su infancia, lo que hizo que su tía Helen Bentwich se alarmara puesto que no eran las virtudes deseables en una mujer. Además de estas habilidades, desarrolló interés por el críquet y el hockey, y aprendió alemán y francés.
Rosalind Franklin // Fuente: Mujeres con ciencia
Rosalind Franklin // Fuente: Mujeres con ciencia
En 1938 se matriculó en el Newham College, Cambridge, y le fue concedida una Beca de Fin de Estudios que cedió a otre estudiante refugiade que lo necesitara. Allí estudió ciencias experimentales y se graduó en 1941 en química y física. Tras esto le fue concedida una beca de investigación en el laboratorio de fisioquímica de la Universidad de Cambridge bajo la supervisión de Ronald George Wreyford Norrish. Sin embargo, este director la decepcionó y decidió aceptar una plaza de investigadora que le había ofrecido la Asociación Británica para la Investigación del Uso del Carbón. En este puesto desarrolló su tesis doctoral al estudiar la porosidad del carbón y compararla con la densidad del helio. En 1945 y bajo el título "La fisioquímica de coloides orgánicos sólidos con referencia especial al carbón" obtuvo su doctorado.
Rosalind Franklin observando a través de un microscopio // Fuente: Wikipedia
Rosalind Franklin observando a través de un microscopio // Fuente: Wikipedia
En 1947, gracias a orientación de Adrienne Weill - una estudiante francesa refugiada en Inglaterra -, decidió marcharse a Francia al Laboratorio Central de Servicios Químicos del Estado (París). Allí desarrollo su trabajo postdoctoral y se convirtió en una experta cristalógrafa de Rayos X. En 1950 le fue concedida la beca Turner and Newall para trabajar en el King's College (Londres), así que en 1951 retornó a Inglaterra y se unió a la Unidad de Biofísica del Consejo de Investigación Médica dirigida por John Randall. Aunque en un principio trabajaría aplicando la difracción de Rayos X a proteínas y lípidos en solución, más adelante su trabajo se redirigiría hacia fibras de ADN. Rosalind mejoró el aparato y la técnica para obtener imágenes del ADN y obtuvo, junto a Raymond Gosling (estudiante de doctorado), fotografías con una nitidez nunca vista. En noviembre