Katherine Johnson: física, científica espacial y matemática afroamericana

Importante figura en el desarrollo de la carrera espacial

Katherine Coleman Goble Johnson, más conocida como Katherine Johnson, nació el 26 de agosto de 1918 en Virginia Occidental, Estados Unidos. Las leyes de segregación racial aun imperaban en Estados Unidos, lo que impedía que Katherine y sus hermanos pudieran estudiar más allá de octavo grado. Por esta razón, Joshua y Joylette Coleman, padre y madre de Katherine, decidieron mudarse a la comunidad de Institute, donde estaba el West Virginia Colored institute para afroamericanes. 

Retrato de Katherine Johnson // Fuente: NASA
Retrato de Katherine Johnson // Fuente: NASA

A los 14 años se graduó en la escuela secundaria, y a los 15 ingresó en la Universidad Estatal de Virginia Occidental. Con 18 años, en 1937, se graduó summa cum laude en matemáticas y francés. Tras esto, se mudó a Marion, en Virginia, para dar clases de matemáticas, francés y música en una pequeña escuela. En 1938, Coleman fue la primera mujer afroamericana en ingresar en la Universidad de Virginia Occidenta